It's recommended to use req rather than x509 to create self-signed certificates
[openssl.git] / doc / HOWTO / keys.txt
1 <DRAFT!>
2                         HOWTO keys
3
4 1. Introduction
5
6 Keys are the basis of public key algorithms and PKI.  Keys usually
7 come in pairs, with one half being the public key and the other half
8 being the private key.  With OpenSSL, the private key contains the
9 public key information as well, so a public key doesn't need to be
10 generated separately.
11
12 Public keys come in several flavors, using different cryptographic
13 algorithms.  The most popular ones associated with certificates are
14 RSA and DSA, and this HOWTO will show how to generate each of them.
15
16
17 2. To generate a RSA key
18
19 A RSA key can be used both for encryption and for signing.
20
21 Generating a key for the RSA algorithm is quite easy, all you have to
22 do is the following:
23
24   openssl genrsa -des3 -out privkey.pem 2048
25
26 With this variant, you will be prompted for a protecting password.  If
27 you don't want your key to be protected by a password, remove the flag
28 '-des3' from the command line above.
29
30     NOTE: if you intend to use the key together with a server
31     certificate, it may be a good thing to avoid protecting it
32     with a password, since that would mean someone would have to
33     type in the password every time the server needs to access
34     the key.
35
36 The number 2048 is the size of the key, in bits.  Today, 2048 or
37 higher is recommended for RSA keys, as fewer amount of bits is
38 consider insecure or to be insecure pretty soon.
39
40
41 3. To generate a DSA key
42
43 A DSA key can be used both for signing only.  This is important to
44 keep in mind to know what kind of purposes a certificate request with
45 a DSA key can really be used for.
46
47 Generating a key for the DSA algorithm is a two-step process.  First,
48 you have to generate parameters from which to generate the key:
49
50   openssl dsaparam -out dsaparam.pem 2048
51
52 The number 2048 is the size of the key, in bits.  Today, 2048 or
53 higher is recommended for DSA keys, as fewer amount of bits is
54 consider insecure or to be insecure pretty soon.
55
56 When that is done, you can generate a key using the parameters in
57 question (actually, several keys can be generated from the same
58 parameters):
59
60   openssl gendsa -des3 -out privkey.pem dsaparam.pem
61
62 With this variant, you will be prompted for a protecting password.  If
63 you don't want your key to be protected by a password, remove the flag
64 '-des3' from the command line above.
65
66     NOTE: if you intend to use the key together with a server
67     certificate, it may be a good thing to avoid protecting it
68     with a password, since that would mean someone would have to
69     type in the password every time the server needs to access
70     the key.
71
72 -- 
73 Richard Levitte