Document hpux-parisc2-cc problems, probably due to optimizer bug.
[openssl.git] / doc / HOWTO / certificates.txt
1 <DRAFT!>
2                         HOWTO certificates
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4 How you handle certificates depend a great deal on what your role is.
5 Your role can be one or several of:
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7   - User of some client software
8   - User of some server software
9   - Certificate authority
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11 This file is for users who wish to get a certificate of their own.
12 Certificate authorities should read ca.txt.
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14 In all the cases shown below, the standard configuration file, as
15 compiled into openssl, will be used.  You may find it in /etc/,
16 /usr/local/ssr/ or somewhere else.  The name is openssl.cnf, and
17 is better described in another HOWTO <config.txt?>.  If you want to
18 use a different configuration file, use the argument '-config {file}'
19 with the command shown below.
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22 Certificates are related to public key cryptography by containing a
23 public key.  To be useful, there must be a corresponding private key
24 somewhere.  With OpenSSL, public keys are easily derived from private
25 keys, so before you create a certificate or a certificate request, you
26 need to create a private key.
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28 Private keys are generated with 'openssl genrsa' if you want a RSA
29 private key, or 'openssl gendsa' if you want a DSA private key.  More
30 info on how to handle these commands are found in the manual pages for
31 those commands or by running them with the argument '-h'.  For the
32 sake of the description in this file, let's assume that the private
33 key ended up in the file privkey.pem (which is the default in some
34 cases).
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37 Let's start with the most normal way of getting a certificate.  Most
38 often, you want or need to get a certificate from a certificate
39 authority.  To handle that, the certificate authority needs a
40 certificate request (or, as some certificate authorities like to put
41 it, "certificate signing request", since that's exactly what they do,
42 they sign it and give you the result back, thus making it authentic
43 according to their policies) from you.  To generate a request, use the
44 command 'openssl req' like this:
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46   openssl req -new -key privkey.pem -out cert.csr
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48 Now, cert.csr can be sent to the certificate authority, if they can
49 handle files in PEM format.  If not, use the extra argument '-outform'
50 followed by the keyword for the format to use (see another HOWTO
51 <formats.txt?>).  In some cases, that isn't sufficient and you will
52 have to be more creative.
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54 When the certificate authority has then done the checks the need to
55 do (and probably gotten payment from you), they will hand over your
56 new certificate to you.
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59 [fill in on how to create a self-signed certificate]
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62 If you created everything yourself, or if the certificate authority
63 was kind enough, your certificate is a raw DER thing in PEM format.
64 Your key most definitely is if you have followed the examples above.
65 However, some (most?) certificate authorities will encode them with
66 things like PKCS7 or PKCS12, or something else.  Depending on your
67 applications, this may be perfectly OK, it all depends on what they
68 know how to decode.  If not, There are a number of OpenSSL tools to
69 convert between some (most?) formats.
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71 So, depending on your application, you may have to convert your
72 certificate and your key to various formats, most often also putting
73 them together into one file.  The ways to do this is described in
74 another HOWTO <formats.txt?>, I will just mention the simplest case.
75 In the case of a raw DER thing in PEM format, and assuming that's all
76 right for yor applications, simply concatenating the certificate and
77 the key into a new file and using that one should be enough.  With
78 some applications, you don't even have to do that.
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81 By now, you have your cetificate and your private key and can start
82 using the software that depend on it.
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85 Richard Levitte